Rudolf Holecek – 29.9.2018. – Cerekvice





Image | Posted on by | Leave a comment

Adolf Vrana – One of the Few





Adolf ‘Ada’ Vrána

jeden z “mála

…………………….* 27. 10. 1908.

…………………….† 25. 02. 1997.






Pre-WW2:
Před druhou světovou válkou:

Adolf ‘Ada’ Vrána was born at Nové Pace on 27 October 1908, the second-born son of Josef Vrána, a police officer, and his wife Františka. After completing his elementary schooling, he briefly found employment as a trainee blacksmith before changing jobs to work as a trainee mechanic at a local power station. On reaching the age of 18, he was required to undertake his compulsory military service which commenced on 1 October 1928. He was selected to join the Czechoslovak Air Force and was assigned to the 1st T.G. Masaryk’ Air Regiment at Prague-Kbely airbase for his basic military training and training as an aircraft mechanic. On 28 February 1929, having completed this training, he was posted to the 4th Air Regiment at Hradec Králove airbase where he was an aircraft mechanic.

Adolf “Ada” Vrána se narodil v Nové Pace 27. října 1908 jako druhý syn četníka Josefa Vrány a jeho ženy Františky. Po ukončení měšťanské školy se nakrátko stal kovářským učněm, ale brzy přešel do učení na technika v místní elektrárně. Když dosáhl osmnácti let, byl od 1. října 1928 povolán na prezenční vojenskou službu. Základní vojenskou službu a výcvik leteckého mechanika si odbyl jako člen Československého letectva u leteckého pluku 1 T. G. Masaryka na letišti v Praze – Kbelích. Po ukončení výcviku, 28. února 1929, byl odeslán jako letecký mechanik k leteckému pluku 4 v Hradci Králové.

However Adolf’s aspiration was to fly and, having volunteered, he was selected for pilot training in August 1929. He was posted to the Military Aviation Academy at Prostějov where he successfully graduated on 1 December 1930, receiving promotion to the rank of četař (Sergeant) on 16 December. Between 16 March and 16 May 1931, he was stationed at the Military Aviation Academy at Chleb for fighter pilot training. Successfully completing this course, he returned to the 4th Air Regiment at Hradec Králove and was assigned to the 41st Fighter Squadron as a fighter pilot.

Jeho přáním však bylo létat. Přihlásil se proto jako dobrovolník k leteckému výcviku. V srpnu 1929 byl vybrán a odeslán na Vojenskou leteckou akademii v Prostějově, kde úspěšně absolvoval 1. prosince 1930, a 16. prosince 1930 byl povýšen do hodnosti četaře. Od 16. března do 16. května 1931 procházel výcvikem stíhacího pilota na Vojenské letecké akademii v Chebu. Po jeho úspěšném ukončení se vrátil k leteckému pluku 4 v Hradci Králové a byl přidělen ke 41. stíhací letce jako polní pilot letec.

In the years that followed, he attended further training courses including night-flying, aerial-observation and, in Boce Kotorské, Yugoslavia, seaplane training. However, Adolf realised that further development of his military career would be restricted because he had left school early without taking school-leaving examinations. To overcome this obstacle, he began a correspondence course to study for his school-leaving certificate whilst simultaneously exercising his military duties. This he achieved, enabling him to enrol at the Military Academy at Hranice in 1934. That August, whilst waiting to be interviewed by the Station Commander-in-Chief at the Academy, he met another cadet airman, Tomáš Vybíral, who was to become a lifelong friend. They were billeted together with both graduating in July 1936.

V následujících letech navštěvoval další letecké kurzy včetně nočního létání, leteckého pozorování a v Boce Kotorské v Jugoslávii také výcvik na plovákových letounech. Adolf si uvědomil, že další pokrok v jeho vojenské kariéře bude omezen skutečností, že odešel ze školy v příliš mladém věku a nesložil maturitu. Rozhodl se proto zapsat se do korespondenčního kurzu a doplnit si vzdělání při současném plnění svých služebních povinností. Po jeho absolvování mohl v roce 1934 nastoupit na Vojenskou akademii v Hranicích. V srpnu toho roku, když čekal na pohovor u velitele akademie, se setkal s leteckým kadetem Tomášem Vybíralem a stali se z nich nejlepší přátelé. Po dobu studia spolu bydleli a oba absolvovali v červenci 1936.

On 1 August 1936, at the rank of poručík (P/O) he was posted to the 91st Squadron of the 6th Air Regiment which was then the only night-fighter squadron in the Czechoslovak Air Force. That October he returned to the Military Academy at Prostějov for an instructor’s course, graduating on 30 January 1937. On 9 February 1937, he returned to the Military Aviation Academy at Chleb and then to Prostějov as a flying instructor. His next posting was to the Leteckém ústavě, the Aviation Research Institute, at Prague-Letňany airbase where he was a test pilot. By 15 March 1939, when the Germans occupied Czechoslovakia, he had achieved 2,088 flying hours.

1. srpna 1936 byl v hodnosti poručíka odeslán k 91. letce leteckého pluku 6, která byla v té době jedinou letkou nočních stíhačů v československém letectvu. V tomtéž roce se v říjnu vrátil na Leteckou akademii do Prostějova k vykonání instruktorských zkoušek, které složil 30. ledna 1937. 9. února 1937 se vrátil na Vojenskou leteckou akademii v Chebu, a později do Prostějova jako letecký instruktor. Jeho následujícím umístěním byl Vojenský technický a letecký ústav v Praze – Letňanech, kde působil jako zkušební pilot. Do německé okupace Československa, 15. března 1939, nalétal 2.088 hodin.

On his way to Poland.
Na ceste do Polska.

Immediately after the German occupation of Czechoslovakia, the Czechoslovak Air Force was disbanded by the Germans and all personnel dismissed. On 1 July 1939 Adolf escaped to Poland and reported for duty at the Czechoslovak Consulate in Krakow. The Czechoslovak escapees were billeted at Maly Bronowice, a former Polish army camp outside Krakow, and it was here that Adolf was to meet with Tomáš again, Tomáš being heavily involved in organising escapers for their onward journey to France. After a short time there, along with other escapee Czechoslovak airmen, Adolf travelled by train to Gydnia, Poland where they boarded the ‘Kastelholm’, a Swedish coastal-cruising ship, and sailed for Calais, France.

Bezprostředně po německé okupaci Československa bylo československé letectvo rozpuštěno a jeho příslušníci propuštěni ze služby. Adolf uprchl 1. července 1939 do Polska a přihlásil se do služby na konzulátu ČSR v Krakově. Českoslovenští uprchlíci byli ubytování v bývalých kasárnách Polské armády v obci Male Bronownice nedaleko Krakova. Zde se opět setkal s Tomášem Vybíralem, který se aktivně podílel na organizování dalšího pokračování cesty uprchlíků z Polska do Francie. Po krátkém pobytu v táboře se Adolf vydal vlakem do Gdyně, kde se nalodil na švédskou vyhlídkovou loď “Kastelholm” a odplul do Calais ve Francii.

To France aboard the Kastelholm.
Cestou do Francie na palubě Kastelholmu.

France:
Francie:

On arrival in France, Czechoslovak escapees were required to join the French Foreign Legion for a five year period with the agreement that, should war be declared, they would be transferred to French military units. Adolf, with the rank of Sergeant, was at the Legion’s barracks at Nanterre, near Paris, awaiting medical examination and documentation to be completed prior to transfer to the Legion’s training base at Sidi-bel-Abbès, Algeria. Fortunately for him, war was declared before he was sent to Algeria. Instead, on 9 October he was released from the Legion’s service and transferred to l’Armée d’Air at their Paris recruitment centre and then on to Centre d’Instruction de Chasse for re-training on French equipment and to learn rudimentary French at Chartres airbase where again he was to meet with Tomáš.

Po příjezdu do Francie byli českoslovenští uprchlíci vyzváni ke vstupu do cizinecké legie s úvazkem na pět let s dohodou, že pokud vypukne válka, budou převedeni k francouzským vojenským jednotkám. Adolf, v hodnosti četaře, byl umístěn do kasáren cizinecké legie v Nanterre, nedaleko Paříže, a čekal zde na zdravotní prohlídku a vyřízení dokumentace před přesunutím do výcvikového tábora cizinecké legie v alžírském Sidi-bel-Abbès. Naštěstí pro něj došlo k vyhlášení války dříve, než byl do Alžíru přesunut. Místo toho byl 9. října z cizinecké legie propuštěn a převeden k l’Armée d’Air do náborového centra v Paříži a potom do Centre d’Instruction de Chasse k přeškolení na francouzskou techniku a studiu základů francouzštiny na letišti v Chartres, kde se opět setkal s Tomášem.

Adolf completed his re-training, achieving a further 38 flying hours to add to his record, and on 1 May 1940 was promoted back to the rank of Sergeant within l’Armée d’Air. Ten days later, Tomáš and he were posted to GC I/5, a fighter squadron based at Suippes airbase near Rheims and equipped with Curtis H-75c aircraft. Adolf was assigned to number I escadrille and Tomáš to number II escadrille of that unit. Amongst other Czechoslovak pilots already with GC I/5 were Alois Vašátko and František Peřina, both of whom were to achieve considerable success in combat during the forthcoming Battle of France.

Adolf ukončil přeškolení a nalétal při tom dalších 38 hodin. 1. května získal u l’Armée d’Air zpět hodnost poručíka a o deset dnů později byl spolu s Tomášem převelen ke GC I/5, stíhací peruti umístěné na letišti v Suippes nedaleko Rheims, vybavené stroji Curtiss H-75c. Adolf byl přiřazen k 1. letce, Tomáš pak 2. letce této jednotky. Mezi československými letci, kteří už u GC I/5 působili, byli i Alois Vašátko a František Peřina, kteří v nadcházející bitvě o Francii dosáhli významných úspěchů.

The Germans invaded France on 10 May 1940. During the ensuing Battle of France, Adolf flew 30 operational hours, often being scrambled three times a day and achieving combat success during heavy fighting with the Luftwaffe:

Německo Francii napadlo 10. května 1940. Během bitvy o Francii Adolf nalétal 30 operačních hodin, často startoval i třikrát denně a v těžkých střetnutích s Luftwaffe dosáhl těchto bojových úspěchů:

Date
Datum
Time
Čas
Aircraft
Letoun
Action
Akce
25/05/40 10:30 Curtis 75a a Hs 126 shared victory near Boult-aux-Bois.
Sdílený sestřel Hs 126 u Boult-aux-Bois.
26/05/40 12:10 Curtis 75a a He 111 shared victory near Tannay, South of Sedan.
Sdílený sestřel 111 poblíž Tannay, jižně od Sedanu.
07/06/40 10:15 Curtis 7ac a Hs 126 shared probable, North East of Soissons.
Sdílený pravděpodobný sestřel Hs 126 severovýchodně od Soissons.

On 13 May, he was shot down during combat with a Luftwaffe Me 109. Although slightly wounded, he managed to bail-out of his Curtis 75a and parachuted to safety.

13. května byl sestřelen v souboji s německým Me 109, lehce zraněn vyskočil ze svého Curtissu 75a na padáku a bezpečně přistál.

The rapidity of the Blitzkrieg instigated frequent changes of GC I/5 fighter squadron’s airfields as they retreated westward. By 20 June they had already moved three times and were now at La Salanque airbase near Perpignan in Southern France. Later that day, the unit was ordered to evacuate from mainland France and fly to Maison Blanche airbase in Algeria. Forty-five aircraft prepared to depart. Adolf had already started the engine of his Curtis when he noticed that Tomáš’s aircraft would not start and that he would have been left behind. Without a second thought, Adolf left his cockpit, went over to Tomáš’s Curtis’ aircraft with a starting handle, mounted it to the engine and started to rotate the handle until the engine burst into life. They then both took-off for the flight to Maison Blanche.

Rychlost Blitzkriegu způsobovala u perutí GC I/5 při postupném ústupu na západ časté změny letišť a postupný ústup na západ. Do 20. června se přesunuly již třikrát, a nyní působily na letišti v La Salanque nedaleko Perpignanu v jižní Francii. Ten den dostala jednotka rozkaz opustit Francii a evakuovat se na letiště v Maison Blanche v Alžíru. Čtyřicet pět strojů se připravilo k odletu. Adolf už nastartoval motor svého Curtisse, když si všiml, že Tomášův stroj nestartuje a on tedy neodletí. Bez přemýšlení vystoupil z kokpitu, přišel se startovací klikou v ruce k Tomášovu letounu, připojil ji a roztáčel jeho motor tak dlouho, dokud nenaskočil. Potom oba společně odletěli do Maison Blanche.

Shortly after their arrival in Algeria, the unit was redeployed from Maison Blanche to Oran and it was there that they learned that France had capitulated. Winston Churchill, the British Prime Minister, appealed to all the evacuated Czechoslovak airmen to come to Britain and continue the fight from there. The l’Armée de l’Air released the Czechoslovak airmen from their service so that they could make their journey to Britain.

Krátce po příletu do Alžíru byla jednotka přesunuta z Maison Blanche do Oranu a tam se dozvěděli o francouzské kapitulaci. Britský ministerský předseda Winston Churchill vyzval všechny československé letce k přesunu do Británie a pokračování v boji. l’Armée de l’Air propustila Čechoslováky ze svých služeb, takže se mohli vydat na cestu do Británie.

On 24 June 1940, at a farewell ceremony for the squadron in Oran, four Czechoslovak airmen, Alois Vašátko, František Peřina, Tomáš Vybíral and Adolf Vrána, were awarded the Knights of the Order of Honour of Legion, along with the Croix de Guerre with Palm for their bravery during the Battle of France.

Při ceremoniálu na rozloučení s perutí 24. června 1940 v Oranu byli čtyři českoslovenští letci, Alois Vašátko, František Peřina, Tomáš Vybíral a Adolf Vrána, oceněni za statečnost v bitvě o Francii řády Chévalier de la Légion d‘Honneur a Válečným křížem s palmovými ratolestmi.

The Czechoslovak airmen then traveled four days by train, from Oran to Casablanca, Morocco, where they then boarded HMS Royal Scotsman which sailed to Gibraltar on 9 July and from where they embarked on to the MV David Livingstone. On 21 July 1940, now aboard a ship which was in a convoy of sixty-nine vessels, they sailed for the UK, arriving in Cardiff on 5 August 1940.

Českoslovenští letci pak cestovali vlakem čtyři dny z Oranu do Casablanky v Maroku, kde se nalodili na HMS Royal Scotsman, který je přivezl 9. července do Gibraltaru. Zde se nalodili 21. července 1940 na MV David Livingstone, loď, která plula jako součást konvoje šedesáti devíti plavidel. Do Cardifu v Británii dorazili 5. srpna 1940.

RAF:

On arrival in the UK, they were taken to the Czechoslovak transit camp at Cholmondeley, near Chester, before being transferred to the Czechoslovak Airmen’s Depot at Cosford, Wolverhampton. Adolf was accepted into the RAF Volunteer Reserve on 6 August 1940 and granted the rank of P/O ten days later. On 5 September he was posted to the newly formed 312 (Czechoslovak) Squadron based at Duxford and equipped with Hurricane I’s, thus becoming one of the squadron’s founding members.

Po příjezdu do Británie byli umístěni do Československého tranzitního tábora v Cholmondeley, nedaleko Chesteru, a následně přesunuti k náhradnímu praporu československých letců do Cosfordu ve Wolverhamptonu. Adolf byl 6. srpna 1940 přijat k RAF Volunteer Reserve a o deset dnů později mu byla přiznána hodnost poručíka. 5. září byl poslán k nově se formující 312. (československé) peruti v Duxfordu, vybavené Hurricany Mk I. Stal se tak jedním z jejich zakládajících členů.

Adolf Vrána with 312 Sqn at Duxford Summer 1940.
Alolf Vrána u 312, perutě v Duxfordu, léto 1940

The Battle of Britain was now reaching a critical phase with the RAF having a desperate need for more pilots. Thus, for the Czechoslovak pilots arriving at Duxford, the priority was a case of undertaking a crash course in rudimentary English, learning RAF radio codes in the Officers’ Mess and immediate, hasty re-training on Hawker Hurricane fighter aircraft. Adolf made his maiden Hurricane flight the day after his arrival. On 26 September, 312 Squadron was deployed to Speke airfield where its role was the defense of Liverpool and its docks. The squadron was declared operational on 2 October and on 21 October Adolf made his first operational sortie flying a Hurricane MkI P3810 in the Battle of Britain. He was to make a further three sorties during that battle but without any contact with the Luftwaffe.

Bitva o Británii právě vstupovala do rozhodující fáze a RAF nutně potřebovala další piloty. Českoslovenští letvi přicházející do Duxfordu měli za úkol především zvládnout v improvizované učebně v důstojnické jídelně základy angličtiny a radiové kódy RAF, a pak bleskové přeškolení na stíhačku Hawker Hurricane. Adolf zasedl poprvé do kokpitu Hurricanu den po svém příjezdu. 26. července 1940 byla 312. peruť přesunuta do Speke a jejím úkolem se stala obrana Liverpoolu a tamních doků. Peruť byla prohlášena za bojeschopnou 2. října 1940 a Adolf ten den uskutečnil na Hurricanu Mk I P3810 svůj první bojový let v bitvě o Británii. V průběhu bitvy uskutečnil ještě další tři bojové lety, ale bez kontaktu s letadly Luftwaffe.

On completion of his Operational Tour in January 1941, now at the rank of F/O, Adolf was initially posted for three months to No.3 Delivery Flight, based at Hawarden, Wales, delivering replacement aircraft. He was next posted, on 12 July 1941, to 310 (Czechoslovak) Squadron based at Martlesham Heath and equipped with Hurricane Mk IIbs. Here he was promoted to the rank of F/Lt and, having a ground-based role serving in the Operations Room as a Flight Control Officer, he remained there until 21 June 1942 when he returned to 312 Squadron, now deployed at Harroebeer. Despite now being 33 years old, he was able to return to operational flying. He was appointed Flight Commander of ‘B’ Flight from 25 August 1942 until 29 September, and again on 1 January 1943, when his old friend Tomáš became Commanding Officer of the squadron.

Po ukončení svého operačního turnusu v lednu 1941, nyní v hodnosti nadporučíka, byl Adolf nejdříve poslán na tři měsíce ke 3. Delivery Flight umístěné ve waleském Harwardenu, která doručovala náhradní letadla. Následně byl 12. července 1941 poslán k 310. (československé) peruti umístěné v Martlesham Heath, vybavené Hurricany Mk IIb. Zde byl povýšen do hodnosti kapitána a převzal pozici v operační místnosti jako důstojník letové kontroly. Zůstal do 21. června 1942, kdy se vrátil ke 312. peruti, nyní umístěné v Harroebeer. Ačkoliv mu již bylo 33 let, dokázal se vrátit k aktivnímu létání. Od 25. srpna do 29. září 1942 působil jako velitel letky “B” a později se jím stal ještě jednou, 1. ledna 1943, když se jeho starý přítel Tomáš Vybíral stal velitelem perutě.

Adolf Vrána, in RAF uniform.
Adolf Vrána v uniformě RAF.

Adolf’s second Operational Tour was completed on 1 June 1943, his next posting being to the Czechoslovak Inspectorate General (CIG), in London. Two weeks later he was posted to 312 Squadron’s Operations Room, now deployed at Skara Brae in the Orkney Islands. On 10 September 1943, he attended a three-week flight-controllers course at RAF Fighter Command Headquarters at Stanmore, London. His next posting on 1 October 1943 was as Head of Radar Control at RAF Sopley, in Hampshire, a Ground Controlled Interception station. His last posting was on 31 January 1944 when he was appointed the Czechoslovak Liasion Officer at RAF Fighter Command Headquarters, undertaking various roles in the Operations Room until the end of the war.

Adolfův druhý operační turnus skončil 1. června 1943, a po něm byl umístěn na československý inspektorát (CIG) v Londýně. O dva týdny později odešel do operační místnosti 312. perutě, nyní umístěné ve Skara Brae na Orknejích. 10. září 1943 prošel třítýdenním výcvikem letového kontrolora na velitelství Fighter Command ve Stanmore v Londýně. Jeho dalším umístěním bylo od 1. října 1943 Head of Radar Control na základně RAF v Sopley, v hrabství Hampshire, stanici Ground Controlled Interception. Poslední službou u RAF pro něj bylo od 31. ledna 1944 místo Czechoslovak Liasion Officer v RAF Fighter Command Headquarters, kde plnil do konce nejrůznější úkoly v operační místnosti.

Adolf Vrana, Major Czechoslovak Air Force.
Major Adolf Vrána v uniformě čs. letectva

Post WW2
Po druhé světové válce

Adolf returned to Czechoslovakia on 18 August 1945 and remained in the Czechoslovak Air Force. His first posting was to the Ministerstvu obrany (Ministry of Defence) in Prague and, as a Staff Officer, he was instrumental in the rebuilding of the Czechoslovak Air Force. In September 1946, in recognition of his wartime service, he was simultaneously awarded his second, third and fourth Válečný kříž 1939 (War Cross). On 2 March 1948, he was promoted to the rank of podplukovník (Lieutenant Colonel) and appointed Commander at Prague-Kbely airbase.

Adolf Vrána se vrátil do Československa 18. srpna 1945 a zůstal v československém letectvu. Jeho prvním místem bylo Ministerstvo národní obrany v Praze, kde se podílel na poválečné obnově vojenského letectva. V září 1946 byl vyznamenán svým druhým, třetím a čtvrtým Válečným křížem 1939. 2. března 1948 byl povýšen do hodnosti podplukovníka a převelen jako velitel na letiště v Praze – Kbelích.

Following the Communist take-over in February 1948, the Czechoslovaks who fought for the Allies in WW2 were regarded as being tainted by capitalism and thus ‘undesirable’ in the new Czechoslovak regime. Many were dismissed from the military, demoted, stripped of their Czechoslovak decorations, arrested, imprisoned and subjected to other persecution and degradation. Some, however, managed to escape back to the West, one of whom was Adolf. In his case, he was placed on ‘waiting leave’ and aware of the most likely outcome of that action – arrest by the StB – Státní bezpečnost, the state secret police – and imprisonment. He requested to leave the Czechoslovak Air Force, this being granted to leave on 1 March 1949. Anticipating that he would be arrested like many of his former RAF colleagues, he began to prepare to go into exile again. This was achieved on 15 November 1949 when, with his British wife Kathleen, they escaped over the border into the American Zone of Germany.

Po komunistickém převratu v únoru 1948 byli Čechoslováci bojující na straně západních spojenců označeni jako lidé nakažení kapitalismem, a jako takoví byli pro nový režim “nežádoucí”. Mnozí z nich byli uvolněni ze služby v armádě, zbaveni hodností a československých vyznamenání, uvězněni a podrobeni pronásledování a ponižování. Někteří z nich dokázali uniknout na západ. Jedním z nich byl i Adolf Vrána. V jeho případě došlo k umístění na čekací listinu a byl upozorněn na to, co bude nejspíš následovat zatčení StB a uvěznění. Požádal si o uvolnění ze služeb československého letectva, což mu bylo umožněno 1. března 1949. Jelikož předpokládal, že by mohl být, podobně jako mnoho jeho bývalých spolubojovníků z RAF, uvězněn, začal se připravovat na další odchod do exilu. K tomu došlo 15. listopadu 1949, když se svou britskou manželkou Kathleen překročili hranici americké zóny v Německu.

After security vetting in Germany, he was able to return to England where in 1950 he rejoined the RAF on a Short Service Commission, but now at the lower rank of F/O, compared to his previous RAF rank of F/Lt. Later this was changed to a permanent commission. He served as a Flight Controller at RAF airbases in North Africa and Cyprus, retiring from the RAF at the age of 53 and with the rank of F/Lt in 1961. He subsequently became a civilian instructor at the RAF Technical School.

Když prošli v Německu všemi kontrolami, bylo jim umožněno vrátit se do Anglie, kde se v roce 1950 stal opět členem RAF s dočasným služebním zařazením, které se později změnilo na trvalé umístění, nyní však v nižší hodnosti nadporučíka odpovídající jeho předcházející hodnosti v RAF. Sloužil jako letový kontrolor na základnách RAF v severní Africe a na Kypru. Z RAF odešel v 53 letech v roce 1961 v hodnosti kapitána a stal se civilním instruktorem na RAF technical school.

In May 1990 he was made an honorary citizen of his native Nové Pace. In September the following year, at the RAF Rehabilitation Ceremony, in Prague, he was promoted to the rank of Plukovnik (Colonel) in the Czechoslovak Air Force. Sadly, by now his health had deteriorated with Alzheimers making it impossible to return to his homeland to attend these events. Since his wife had pre-deceased him in 1987, he was now resident in a nursing home at Sutton Veny, near Warminster in Wiltshire.

V květnu 1990 se stal čestným občanem rodné Nové Paky. V září příštího roku jako součást morální a politické rehabilitace československých letců RAF přijal povýšení do hodnosti plukovníka v.v. československého letectva. Jeho zdraví mu v té době již bohužel neumožňovalo cestovat a zúčastnit se slavnostního ceremoniálu osobně. Jelikož ho jeho žena předešla a zemřela v roce 1987, žil již plukovník Vrána v té době v domově pro seniory v Sutton Veny, poblíž Warminsteru v hrabství Wiltshire.

He died on 25 February 1997, aged 88 at Sutton Veny.

Zde také 25. února 1997 ve věku 88 let zemřel.

For his bravery he had ben awarded the following medals:

Za svoji odvahu a statečnost získal následující medaile:

British:



1939 – 45 Star with Battle of Britain clasp
Air Crew Europe Star
Defence Medal
War Medal

Post WW2

General Service Medal with Cyprus clasp

Czechoslovak:



Válečný kříž 1939 and 3 bars
Za chrabrost
Za zásluhy I.stupně
Pamětní medaile se štítky F-VB

France:





Chevalier de la Légion d’Honneur
Croix de Guerre avec palme

Remembrance:
Vzpomínková místa:

Adolf Vrána is commemorated, along with the other 2937 Battle of Britain pilots, on the Christopher Foxley-Norris Memorial Wall at the National Battle of Britain Memorial at Capel-le-Ferne, Kent:

Adolf Vrána je uveden spolu s dalšími 2.937 piloty, Bitvy o Británii na Foxley Christopher Norris na Národního památníku bitvy o Britanii v Capel-le-Ferme, Kent:

He is also commemorated on the London Battle of Britain Memorial.

On je také připomínán na památníku Bitvy o Británii v Londýně.

In November 2017, his name, along with the names of 2507 other Czechoslovak men and women who had served in the RAF during WW2, was unveiled at the Winged Lion monument at Klárov, Prague.

V listopadu 2017 bylo jeho jméno připomenuto mezi dalšími 2507 československými muži a ženami, kteží sloužili v průběhu druhé světové války v RAF, na pomníku okřídleného lva na pražském Klárově.


Posted in 312 Sqd, Battle of Britain, Biography, Not Forgotton | 2 Comments

Ivan Schwarz – Memorial Plaque unveiled



On 30 August 2018, a memorial plaque, for Ivan Schwarz, was unveiled at the Heydukova Street Synagogue, Bratislava, Slovak Republic.




Posted in 311 Sqd, Ceremony, Not Forgotton | 1 Comment

Miroslav Standera – 2.10.2018.







Image | Posted on by | Leave a comment

Information please


Informace prosím


We would like to contact relatives of:

Rádi bychom kontaktovali příbuzné:


F/Sgt ROZUM Alois
P/O KONŠTACKÝ Vilém
P/O SMRČEK Leonard (Leonhard)
F/Sgt VALACH Karel
F/Sgt HEJNA Jan


If anyone has any current contact information for one of his relatives
could they please contact us.

Pokud má někdo nějaké aktuální kontaktní informace na někoho z jednoho příbuzných,
kontaktujte nás.




Posted in 311 Sqd, Information please, No longer with us | Leave a comment

Jaroslav Sterbacek – the first Czechoslovak RAF loss


The 31 August 2018 is the 78th anniversary of the loss of P/O Jaroslav Štěbáček, pilot with 310 (Czechoslovak) Sqn. during the Battle of Britain.

Na datum 31.srpna 2018 připadá 78. výročí úmrtí P/O Jaroslava Štěrbáčka, pilota 310. (československé) perutě během bitvy o Británii.

He was the first of the 512 Czechoslovaks who lost their lives whilst serving in the RAF during WW2.

Stal se prvním z 512 Čechoslováků, kteří ztratili své životy ve službách RAF v průběhu druhé světové války.

An English/Czech biography for him is here.

Jeho českou a anglickou biografii najdete zde.




Posted in 310 Sqd, Battle of Britain, Biography, Not Forgotton | Leave a comment

Borotin remembers Jaroslav Sika


Borotín si připomíná Jaroslava Šiku

Borotín, a small village about 65 kms South of Prague commemorates the 100th anniversary of the foundation of Czechoslovakia with a humble photographic exhibition illustrating Borotin during that period.

Borotín, malá vesnička přibližně 65 km jižně od Prahy, si skromnou výstavou ilustrující tamní život v posledním století, připomíná 100. výročí vzniku Československa.

This slideshow requires JavaScript.

Included in the exhibition were photographs of F/O Jaroslav Šika a native of the village, who served as a pilot with 310 fighter Sqn during WW2 and flew in the Battle of Britain.

Součástí výstavy jsou i fotografie místního rodáka, nadporučíka Jaroslava Šiky, který sloužil za druhé světové války jako pilot 310. perutě RAF a byl účastníkem bitvy o Británii.

A memorial plaque for him was unveiled in 2013 at the school he attended in Borotín.

Jeho vzpomínková deska na budově školy, kterou navštěvoval, byla v Borotíně odhalena v roce 2013.





Many thanks to 11 years old Kryštof Kulhavý for this information.

Za poskytnutí informací pro tento příspěvek patří naše velké díky jedenáctiletému Kryštofu Kulhavému.




Posted in 310 Sqd, Not Forgotton | 5 Comments

Vzduch je nase more – 22.8.2018. – 2


Video © Jan Šinágl




Posted in 310 Sqd, 311 Sqd, 312 Sqd, 313 Sqd, 68 Sqd, Exhibitions, Not Forgotton | Leave a comment

Vzduch je nase more – 22.8.2018.







Image | Posted on by | 1 Comment

Winged Lion Ceremony 14.8.2018.


Památník Okřídleného Lva, 14.8.2018

The annual ceremony to commemorate the return of the Czechoslovak RAF airmen to their homeland on 14 August 1945 was held at the Winged Lion monument, at Klárov, Malá Strana, Prague. The monument remembers those 2507 Czechoslovak men and women who served in the RAF during WW2.

Každoroční ceremoniál k uctění vzpomínky na návrat československých letců RAF zpět do své vlasti dne 14. srpna 1945, se konal na Klárově na Malé Straně u památníku Okřídleného Lva. Památník připomíná 2507 československých mužů a žen, kteří sloužili v RAF během druhé světové války.

This years ceremony, held on 14 August, however had special significance as the ceremony also commemorates the 100th anniversaries of the formation of both the RAF and the Czechoslovak Air Force. A series of panels were on display to provide information about the 100 year history of the Czech Air Force and the lifesize Spitfire replica, from the Czech Spitfire Club, was also on display.

Letošní ceremoniál, který se konal 14. srpna, byl však ještě významný tím, že připomínal také 100. výročí vzniku RAF i československého letectva. Byla zde umístěna řada panelů s informacemi o 100 leté historii českých leteckých sil a také replika letounu Spitfire z českého Spitfire klubu.

The well attended ceremony included Lubomír Metnar Defense Minister of the Czech Republic, Air Chief Marshal Sir Stuart Peach GBE KCB DL Chairman of the NATO Military Committee, Petr Pavel former Chairman of the NATO Military Committee General, Brig Gen Petr Hromek, Commander of the Czech Air Force, Air Vice-Marshal David Cooper CBE Air Officer Commanding No. 2 Group RAF, Alois Dubec RAF veteran, Cardinal Dominik Duka Archbishop of Prague, Oldřich Lomecký Mayor of Prague 1 District, Jiří Hynek, Head of the Defense and Security Association of the Czech Republic, serving Czech Air Force personnel several descendants of the Czechoslovak RAF airmen, some of whom had especially travelled from England for this event, well-wishers and the Czech media. Conducting the event was Maj. Gen. Bohuslav Dvořák, the Honour Guard from the Czech Air Force and music provided by a sixtet from the Central Band of the Czech Armed Forces.

Obřadu byla přítomna celá řada významných osob v čele s ministrem obrany ČR Lubomírem Metnarem, dále maršál britského vojenského letectva sir Stuart Peach GBE KCB DL, předseda Vojenského výboru NATO, generál Petr Pavel, bývalý předseda Vojenského výboru NATO, brigádní generál Petr Hromek, velitel Vzdušných sil AČR, velitel 2. skupiny Královského letectva Air-Vice Marshal David Cooper, veterán RAO Alois Dubec, Pražský arcibiskup kardinál Dominik Duka, starosta místní části Praha 1, Oldřich Lomecký, Jiří Hynek, prezident Asociace obranného a bezpečnostního průmyslu ČR, několik přímých potomků československých letců RAF, z nichž někteří přicestovali z Anglie právě na tuto událost, dále řada sympatizantů a zástupci českých médií. Celou akci organizačně podpořil generálmajor Bohuslav Dvořák, čestnou stráž tvořili zástupci vzdušných ozbrojených sil AČR, hudbu zajišťovala Ústřední hudba AČR.

This slideshow requires JavaScript.

The ceremony opened with wreaths being laid and followed by speaches.

Slavnostní shromáždění bylo zahájeno položením věnců a poté následovaly projevy jednotlivých řečníků.

Opening speach, in Czech, was by Defence Minister Lubomír Metnar who said that “Contemporary Czech Air Force pilots are following on the wings of the WWII fighters who served in the Royal Air Force. My goal is to uphold the reputation that the veterans have regained in the eyes of our citizens as well as our allies since November 1989. I am convinced that the Air Force will proudly keep this link and continue their legacy with pride,” He also expressed the recent sad loss of three Czech soldiers – Staff Sergeant Martin Marcin, Corporal Kamil Beneš, and Corporal Patrik Štěpánek – who died in a a lone suicide bomber attack in Afghanistan.

Zahajovací projev pronesl ministr obrany ČR, Lubomír Metnar, který zdůraznil, že: “Současní čeští vojenští piloti jsou pokračovateli těch, kteří za 2. svět. války sloužili v RAF. Mým cílem je posílit a podporovat tradici a pověst našich válečných veteránů podobně, jak je vnímána našimi novými spojenci po roce 1989. Jsem přesvědčen, že naše vojenské letectvo bude hrdě udržovat tento odkaz a pokračovat v rozvíjení tohoto dědictví.“ Vyjádřil také lítost nad nedávnou ztrátou tří životů českých vojáků – rotného Martina Marcina, desátníka Kamila Beneše a desátníka Patrika Štěpánka, kteří se stali oběťmi sebevražedného atentátu v Afghánistánu.”

In his speech Air Chief Marshal Sir Stuart Peach said “I was present at the unveiling of the Winged Lion in 2014 and I am delighted to see that the individual names of the 2,507 brave airmen have now been added to the memorial. As both the RAF and Czechoslovak Air Force are celebrating their centenaries in 2018, it is important to recognise the deep ties that have developed between the two forces over the decades,” and also expressed sympathy for the loss of the three soldiers in Afghanistan.

V projevu maršála britského letectva, Sira Stuarta Peache zaznělo: “Byl jsem zde přítomen, když se tento pomník Okřídleného Lva v roce 2014 slavnostně odhaloval a jsem potěšen, že dnes už památník nese jména všech těch 2507 statečných letců. Vzhledem k tomu, že jak RAF, tak i československé letectvo oslavují v tomto roce svá stoletá výročí, je důležité si uvědomit jak hluboké vazby se mezi našimi vojsky během desetiletí vytvořily.” Také on vyjádřil svůj respekt k českým vojákům, kteří ztratili svůj život v Afghánistánu.

A short speech was then made by Oldřich Lomecký Mayor of Prague 1 District, in whose district the Winged Lion monument is situated, followed by a speech by Jiří Hynek, Head of the Defense and Security Association of the Czech Republic.

Poté pronesl krátký projev Oldřich Lomecký, starosta za místní obvod Prahy 1, kde se památník Okřídleného Lva nachází, následovaný projevem Jiřího Hynka, presidenta Asociace obranného a bezpečnostního průmyslu ČR.

Cardinal Dominik Duka, Archbishop of Prague, and himself a descendant of a CzRAF airman, reflected on the sacrifices, which he said should not be forgotten, and led the blessing and short prayer.

Kardinál Dominik Duka, arcibiskup pražský, sám potomek jednoho z letců RAF, připomenul válečné oběti, které by nikdy neměly být zapomenuty a v krátké modlitbě jim požehnal.

National anthems of Great Britain, Czech Republic and Slovak Republic were then played by Sixtet of the Central Band of the Czech Armed Forces, followed by a minutes silence.

Poté zazněly národní hymny Velké Británie, České a Slovenské republiky v provedení sextetu Ústřední hudby AČR, následované minutovým tichem.

Dagmar Johnson-Šišková, who had been asked at very short notice to step in for Maj. Gen Emil Boček who was unable to attend the event because of ill health, presented a model Spitfire, in 310 Sqn livery, to nadporučík (F/O) Ondřej Mach, for promoting and continuing with the tradition of the Czech Air Force. He is a pilot with the 213rd Training Squadron Šišková stationed at 21 Air Force Base at Čáslav.

Dagmar Johnson-Šišková, která byla požádána o krátký vstup namísto generálmajora Emila Bočka, který se nemohl zúčastnit události kvůli špatnému zdravotnímu stavu, představila plaketu s modelem letounu Spitfire 310. perutě, kterou předala nadporučíku Ondřeji Machovi jako závazek k propagaci a pokračování tradice českého letectva. Přitom zdůraznila, že je nejlepším pilotem 213. výcvikové jednotky, umístěné na 21. základně armádního letectva v Čáslavi.

The ceremony was concluded with a speech by Brig Gen Petr Hromek, Commander of the Czech Air Force, concluding with a flypast by two JAS-39 Gripens from Čáslav airbase.

Slavnostní ceremoniál byl uzavřen projevem brigádního generála Petra Hromka, velitele letectva AČR a završen přeletem dvou vojenských stíhacích letounů JAS-39 Gripen z letecké základny v Čáslavi.

Wreath from descendants of Czechoslovak RAF airmen.

A big thank you to the numerous CzRAF descendants, from around the world, who kindly contributed towards this wreath.

A reception, and medal ceremony, for invited guests was then held at the nearby Senate of the Czech Republic.




Posted in 310 Sqd, 311 Sqd, 312 Sqd, 313 Sqd, 68 Sqd, Ceremony, Events, Not Forgotton | Leave a comment