Forgotten Czechoslovak Airmen


Zapomenutí českoslovenští letci

Zapomněli na československé zahraniční letce

The 70th Anniversary to commemorate the Battle of Britain was held on 10 July 2010 at the National Battle of Britain Memorial, Capel-le-Ferne, Kent. A total of 2938 Allied airmen – historically known as ‘The Few’ –  flew in that momentous battle to defend England against the German Luftwaffe.  Within  ‘The Few’ there were 88 pilots from Czechoslovakia, the 2nd largest contingent from occupied Europe.

10. července 2010 se u Národního památníku Bitvy o Británii na Capel-le Ferne v hrabství Kent konal vzpomínkový ceremoniál k 70. výročí Bitvy o Británii. Této historické bitvy k obraně Anglie proti německé Luftwaffe se preletelo celkem 2938 spojeneckých letcu – historicky známých jako “Hrstka”. V ní bylo 88 pilotů z Československa, početně druhá největší jednotka z okupované Evropy.

Dňa 10. júla 2010 sa konala pietna akcia pri príležitosti 70. výročia v národnom pamätníku Bitky o Britániu v Cap-le-Ferne v grófstve Kent vo Veľkej Británií. V tejto významnej bitke preletelo celkom 2938 spojeneckých letcov – historicky známych ako “Hŕstka” – aby ochránilo Britániu pred nemeckou Luftwaffe. V rámci “Hŕstky” bojovalo taktiež 88 pilotov z Československa, jednalo sa o druhý najväčší kontingent z území okupovanej Európy.

The ceremony was attended by more than 5,000 people including relatives of ‘The Few’, local dignitaries, the world-wide media, and Government representatives from the nations whose pilots fought in that battle.

Pietní akce se zúčastnilo více než pět tisíc lidí včetně příbuzných pilotů z “Hrstky”, představitelů místní samosprávy, sdělovacích prostředků z celého světa a zástupci těch národů, jejichž piloti v tamté bitvě bojovali.

Ceremónie sa zúčastnilo viac ako 5 000 ľudí, vrátane príbuzných hrdinských letcov z “Hŕstky”, miestnych predstaviteľov samosprávy, svetových medií a zástupcov vlád národov, ktorích piloti sa zúčastnili tohto významného dejinného momentu.

From their Embassies in London, Attachés from Poland, France, Canada, Australia, New Zealand, South Africa, and the United States were there to represent their Governments in honouring their nations’ airmen, with Australia represented by 2 Embassy officials.

Ze svých velvyslanectví v Londýně tam byli atašé Polska, Francie, Kanady, Austrálie, Nového Zélandu, Jižní Afriky a Spojených států amerických, aby reprezentovali své vlády v uctění letců jejich národů, Austrálii zastupovali dva představitelé velvyslanectví.

Z ich veľvyslanectiev v Londýne tam zastupovali svoje národy a vlády na počesť ich statočných letcov, atašé z Poľska, Francúzska, Kanady, Nového Zélandu, Juhoafrickej republiky a Spojených štátov amerických, Austráliu zastupovali dvaja úradníci veľvyslanectva.

Many wreaths were laid at that Ceremony – with even children from the local primary school laying their humble wreath – these and the many tributes placed that day were left on display for other visitors to see for many months to come.

Při tomto pietním aktu bylo položeno mnoho věnců – dokonce děti z místní základní školy položily svůj malý – tyto a mnoho předmětů zde umístěných toho dne bylo ponecháno na ukázku dalším návštěvníkům na mnoho následujících měsíců.

Mnoho vencov bolo položených počas ceremóne – aj deti s miestnej základnej školy, položili svoj skromný veniec – tieto a aj mnoho iných pôct bolo vzdaných v tento deň a ponechaných na úkážku ďalším návštevníkom na mnoho mesiacov dopredu.

The most successful Allied pilot of this battle was a Czechoslovak – Josef František, who shot down 17 Luftwaffe aircraft in a 28 day period. This is a remarkable achievement of which  any nation would justifiably feel very proud.

Nejúspěšnějším spojeneckým pilotem této bitvy byl Čechoslovák – Josef František, jenž během 28 dnů sestřelil 17 letadel Luftwaffe. Toto je pozoruhodný výkon, na který by jakýkoliv národ cítil oprávněnou hrdost.

Najúspešnejším spojeneckým letcom tejto bitky bol čechoslovák – Sgt. Josef František, ktorý za zostrelil 17 lietadiel počas 28 dní. Toto je významný úspech, na ktorý by bol právom hrdý každý národ.

Also commemorated at the memorial are a further 88 Czechoslovak pilots. Of the 20 most successful Czechoslovak fighter pilots of WW2, 15 are named on this memorial.

Na památníku je připomenuto rovněž dalších 88 československých pilotů. Z dvaceti nejúspěšnějších čs. stíhacích pilotů za druhé světové války je jméno patnácti z nich uvedeno na tomto památníku.

Na pamätníku sú spomenuté mená ďalších 88 československých letcov. Z 20 najúspeš-nejších československých stíhačov, je 15 spomenutých na tomto pamätníku.

Sadly, 9 of these pilots did not survive this battle and a further 27 were killed before the end of the war. The last Czechoslovak Battle of Britain pilot – František Fajtl – passed away in 2006.

Bohužel, devět z těchto pilotů tuto bitvu nepřežilo a dalších 27 bylo zabito před skončením války. Poslední čs. pilot z Bitvy o Británii – František Fajtl – zemřel v roce 2006.

Žiaľ, deväť z nich neprežilo túto bitku a ďalších 27 bolo zabitých ešte pred koncom 2. svetovej vojny. Posledný žijúci československý pilot, ktorý sa zúčastnil Bitky o Britániu – František Fajtl – zomrel v roku 2006.

But where were the Government officials representing the Czechoslovak airmen?

Ale kde byli představitelé vlády zastupující československé letce?

Kde však boli vládni reprezentanti zastupujúci československých letcov?

Since 1993 the country of Czechoslovakia has become the Czech Republic and the Slovak Republic – but neither of these two countries was represented at this annual ceremony or even ensured that a wreath was left on their behalf.

Od roku 1993 se Československo stalo Českou a Slovenskou republikou – ale žádná z těchto zemí nebyla na této každoroční akci zastoupena ani dokonce nezajistila, aby za ni byl položen věnec.

Od roku 1993 kedy z Československa vznikla Česká a Slovenská republika, nebola ani jedna republika zastúpená na tejto každoročnej ceremónií a ani nebolo zabezpečené aspoň položenie venca na ich účet.

What impression of these two countries was taken away by the many dignitaries and others who attended, or the many others around the world who read or listened to the media reports about this Ceremony.

Jaký dojem tyto dvě země zanechaly v mnoha osobnostech a ostatních, kteří na akci přišli, nebo v mnoha jiných po celém světě, kteří četli nebo slyšeli reportáže sdělovacích prostředků o tomto ceremoniálu.

Aký dojem z týchto dvoch krajín si mohli odniesť mnohí predstavitelia a ostatní, ktorí sa zúčastnili creemoniálu, alebo mnoho ďalších z celého sveta ktorí čítali alebo počúvali správy z médií o tomto ceremoniáli.

This website is run by descendants of some of the Czechoslovaks who served in the RAF in WW2.  The view taken is that the total failure of the governments of the Czech Republic and the Slovak Republic, to provide any form of representation at what is a particularly important anniversary year is a serious omission that must not be repeated.  The only precedent to this is prior to the ‘Velvet Revolution’ of 1989 when those who fought to free their homeland from the Nazi occupiers became victims of persecution by the Communist regime that now controlled their country. Since then there is no acceptable excuse.

Tuto webovou stránku provozují potomci některých z Čechoslováků, kteří za druhé světové války sloužili v Královském letectvu. Zastáváme názor o totálním selhání vlád České a Slovenské republiky. Poskytnutí jakékoliv formy reprezentace na akci, jenž je zvláště důležitým každoročním výročím, je vážným opomenutím, které se nesmí opakovat. Jediným připodobněním k této události je situace před “Sametovou revolucí” 1989, kdy ti, jenž bojovali, aby osvobodili svou vlast od německých okupantů se stali oběťmi perzekucí komunistického režimu, jenž tehdy v zemi vládl. Od té doby to je nepřijatelná výmluva.

Táto stránka je prevádzkovaná potomkami niektorých Čechoslovákov, ktorí slúžili v RAF počas 2. svetovej vojny. Prijali sme názor, že neúčasť vlád Českej a Slovenskej republiky na ceremoniáli v tak významné výročie, je závažným zlyhaním a opomenutím, ktoré sa nesmie opakovať. Jediným precedensom v tejto veci je obdobie pred “Nežnou revolúciou”, pred rokom 1989, kedy tí, ktorí bojovali za oslobodenie svojej vlasti od nacistických okupantov, sa stali obeťami perzekúcie zo strany komunistického režimu, ktorý vtedy vládol ich krajine. Od tejto doby niet prijateľného ospravedlnenia.

Letters expressing concern about the non representation were sent to both the Czech and Slovak Defence Attachés at their London Embassies on 20 July 2010.

Dne 20. července 2010 byly českému i slovenskému vojenskému atašé zaslány na jejich velvyslanectví v Londýně dopisy vyjadřující znepokojení nad jejich neúčastí.

Listy vyjadrujúce znepokojenie nad neúčasťou, boli zaslané obidvom vojenským atašé Českej a Slovenskej republiky na ich ambasády v Londýne 20.7.2010.

A reply was received from the Slovak Defence Attaché and further dialogue is continuing.

Od slovenského vojenského přidělence jsme obdrželi odpověď a diskuse pokračuje i nadále..

Svoju odpoveď nám zaslal atašé Slovenskej republiky, s ktorým pokračujeme v dialógu.

Nothing, however, was heard from the Defence Attaché of the Czech Republic, not even the courtesy of an acknowledgement of the letter. In the absence of any response, a similar letter was therefore sent, on 29 September 2010, to the Czech Ambassador – the highest representative of the Czech Government in the UK. Whilst this letter produced a belated email response from the Defence Attaché, to date no reply has been received from the Ambassador. A follow up letter has now been sent to the Ambassador to advise that the matter of their non representation would be escalated.

Avšak vojenský atašé České republiky se vůbec neozval, dokonce ani se zdvořilostním potvrzením přijetí dopisu. Když jsme nedostali žádnou odpověď, poslali jsme z toho důvodu 29. září 2010 podobný dopis českému velvyslanci – nejvyššímu zástupci české vlády ve Spojeném království Velké Británie a Severního Irska. Tento dopis zatím měl za následek opožděnou odpověď emailem od vojenského přidělence a od velvyslance jsme až dosud nedostali reakci žádnou. Nyní je posílán velvyslanci dopis následný, jenž mu oznamuje, že záležitost jejich neúčasti bude řešena se vší vážností i nadále.

Avšak neobdržali sme odpoveď od vojenského pridelenca Českej republiky, ani zdvorilostné potvrdenie o obdržaní listu. Vzhľadom na to, že sme žiadnu odpoveď neobdržali, zaslali sme 29.9.2010 obdobný dopis českému veľvyslancovi, najvyššiemu predstaviteľovi českej vlády v Spojenom kráľovstve. Následkom tohto dopisu, sme obdržali oneskorenú ospoveď emailom od vojenského pridelenca. Následovný dopis bol zaslaný veľvyslancovi, s radou že tento prípad ich neúčasti na ceremónií by mohol byť eskalovaný.

This belated email response, dated 7 October 2010, states the following reasons for the Czech Republic not being represented at this Ceremony:

Tato opožděná odpověď emailem ze dne 7. října 2010 sděluje následující důvody, proč Česká republika na této pietní akci nebyla reprezentována :

Oneskorená emailová odpoveď z 7.10.2010 uvýdza nasledujúce dôvody neúčasti predstaviteľov Českej republiky na tejto ceremónií:

‘I have been in London for sixteen months and personally taken part in some eighteen commemorations and at least three other events reminding Czechoslovak WWII veterans. At least one third of them were connected to this year’s 70th anniversary of the Battle of Britain whether they took place in London or somewhere else. I am not counting any other individual meetings with veterans, their widows or relatives and any funerals which would likely double the nubmers mentioned above.

“Jsem v Londýně rok a čtyři měsíce a osobně jsem se zúčastnil asi na osmnácti vzpomínkových akcích a nejméně třech dalších událostech připomínající československé veterány druhé světové války. Alespoň třetina z nich se vztahovala k tomuto letošnímu 70. výročí Bitvy o Británii ať už se konaly v Londýně či někde jinde. Nepočítám žádná další soukromá setkání s veterány, jejich vdovami nebo příbuznými ani všechny ty pohřby, které pravděpodobně dvakrát znásobí akce uvedené výše.

Bol som v Londýne šestnásť mesiacov a osobne sa zúčastnil asi osemnástich spomienkových akcii a najmenej troch ďalších akcii pripomínajúcich si československých veteránov druhej svetovej vojny. Aspoň jedna tretina z nich bola napojená na tohtoročné 70. výročie Bitky o Britániu, či sa konala v Londýne alebo niekde inde. Nepočítam iné individuálne stretnutia s veteránmi, ich vdovami alebo príbuznými a všetky pohreby, ktoré by pravdepodobne zdvojnásobili čísla uvedené vyššie.

We always respond to all invitations of event organisers and in most cases positively. However, in case of the Battle of Britain commemoration in Capel-le-Ferne, Kent, which took place on Sunday 11th of July, 2010, we have not received any invitation. That is also the main reason why we did not attend the event. The fact that I was in the Czech Republic at that time is much less significant reason why I could not attend.

Vždy odpovídáme na všechna pozvání organizátorů akcí a ve většině případů kladně. Avšak v případě vzpomínky na Bitvu o Británii na Cape-le Ferne v Kentu, která byla pořádána v neděli 11. července 2010, jsme žádnou pozvánku neobdrželi. To je také hlavní důvod, proč jsme na akci nebyli. Skutečnost, že jsem v té době byl v České republice, je mnohem méně důležitým důvodem, proč jsem tam nešel.

Vždy sme reagovali na všetky výzvy organizátorov akcii a vo väčšine prípadov pozitívne. Avšak v prípade osláv Bitky o Britániu v Capel-Le-Ferne, Kent, ktoré sa konali v nedeľu 11.7.2010, sme nedostali žiadnu pozvánku. To je hlavným dôvodom, prečo sme sa nezúčastnili podujatia. Skutočnosť, že som bol v tom čase v Českej republike, je oveľa menej podstatným dôvodom, prečo som sa nemohol zúčastniť.

Concerning Sergeant Josef Frantisek I laid a wreath at his grave in Northwood cemetery at the end of this May when current mayoress of his native Czech village Otaslavice along with another dozens of people from there came to London and asked me for support. Moreover, my assistant paid honour to Sgt Frantisek at Northwood cemetary just today, laying a wreath on the day of 96th anniversary of Sgt Frantisek’s birthday and 60th anniversary of his decease.

Co se týká četaře Josefa Františka, letos koncem května jsem položil k jeho hrobu věnec na hřbitově Northwood, když současná starostka jeho rodné obce Otaslavic přijela do Londýna s několika desítkami lidmi odtud a požádala mě o podporu. Navíc můj pobočník uctil seržanta Josefa Františka , když na hřbitově Northwood právě dnes položil věnec k devadesátému šestému výročí jeho narození a šedesátému od jeho úmrtí.

Pokiaľ ide o seržanta Josefa Františka, položil som veniec pri jeho hrobe na cintoríne v Northwood koncom mája tohto roku, kedy súčasná starostka jeho rodnej českej obce Otaslavice spolu s ďalšími desiatkami občanov Otaslavíc, prišli do Londýna a požiadali ma o pomoc. Navyše, môj asistent vzdal práve dnes poctu Sgt Františkovi na cintoríne Northwoode, keď položil veniec v deň 96. výročia narodenia Sgt. Františka a 60. výročia jeho úmrtia.

I would like you to know that people at the Czech Embassy in London and particularly we, (just two) soldiers serving at the Defence Attache Office, do our best to commemorate all the Czechoslovak heroes of WWII including those fighting in the Battle of Britain. Obviously, we are not able to attend all the events across the UK, therefore we have to always consider our presence or participation with giving priority to events attended also by Czech top political or military representatives as well as veterans.’

Byl bych rád, abyste věděli, že lidé na Velvyslanectví České republiky v Londýně a konkrétně my – pouze dva – vojáci, kteří slouží v Úřadu vojenského přidělence, děláme, co je v našich silách, abychom připomenuli všechny československé hrdiny druhé světové války včetně těch, jenž bojovali v Bitvě o Británii. Samozřejmě, nejsme schopni navštívit všechny akce po Spojeném království a proto musíme vždy zvažovat naši přítomnost nebo účast a dáváme přednost akcím navštíveným rovněž českými vrcholnými politickými nebo vojenskými představiteli stejně jako veterány.”

Chcel by som, aby ste vedeli, že ľudia na českej ambasáde v Londýne, a to najmä my, (iba dvaja) vojaci slúžiaci v úrade Vojenského atašé, robíme to najlepšie čo je v našich silách na pamiatku všetkých československých hrdinov druhej svetovej vojny, vrátane tých, ktorí bojovali v Bitke o Britániu. Je zrejmé, že nie sme schopní zúčastňovať sa všetkých podujatí po celej Británii, preto musíme vždy zvážiť našu prítomnosť alebo účasť s dôrazom na akcie, ktorých sa zúčastňujú aj českí vrcholní politickí a vojenskí predstavitelia, rovnako ako aj veteráni.”

Our views on this reply, in paragraph order, are:

Naše názory na tuto odpověď jsou v následujícím pořadí :

Naše názory na túto odpoveď sú:

Even in these current austere times it is difficult to believe that the logistics of ensuring representation – in person or by just a wreath – is beyond the resources available to the Czech Authorities, particularly to such a significant event as the commemoration of the Battle of Britain which was the first turning point in WW2. This particular commemoration however was of particular significance as it was the 70th Anniversary of that Battle.

Dokonce v dnešních strohých časech je těžké uvěřit, že zorganizování ujištění o účasti – osobně či pouze věncem – je nad možnosti, jimiž české úřady disponují, zvláště při události takové důležitosti, jako je připomenutí Bitvy o Británii, která byla prvním bodem obratu v první světové válce. Navíc,tato akce byla obzvláště důležitá, protože šlo o sedmdesáté výročí této bitvy.

Aj v dnešných časoch je ťažké sa domnievať, že logistika zabezpečenia zastúpenia – osobného alebo formou venca – je mimo zdroje, ktoré majú k dispozícii české orgány, a to najmä pre také významné udalosti, ako pripomenutie si Bitky o Britániu, ktoré bolo prvým bodom obratu v 2. svetovej vojne. Toto konkrétne pripomenutie však malo osobitný význam, pretože to bola oslava 70. výročia tejto udalosti.

The most successful pilot of the Battle of Britain, Josef František, was Czechoslovak, and it is therefore very surprising that if an invitation was not received, the Czech Embassy did not contact the events organiser to ensure that this mistake was corrected. It has been confirmed to us that the Czech Embassy were invited to this Ceremony – as they had been in previous years.

Nejúspěšnější stíhací pilot Bitvy o Británii, Josef František, byl Čechoslovák, a proto je velmi překvapivé, že když Velvyslanectví ČR pozvání na akci neobdrželo, nekontaktovalo její organizátory, aby zajistilo, že tato chyba bude napravena. Bylo nám potvzeno, že představitelé Velvyslanectví České republiky pozváni byli, jako v letech minulých.

Najúspešnejším pilotom Bitky o Britániu bol Josef František, Čechoslovák a je veľmi prekvapujúce, že keď ambasáda Českej republiky neobdržala pozvanie na túto spomienkovú akciu, nekontaktovala organizátorov aby napravili túto chybu. Bolo nám potvrdené ambasáda Českej republiky bola pozvaná na túto ceremóniu, tak ako tomu bolo aj po minulé roky.

Was it just a coincidence that as there are now no longer any surviving Czechoslovak pilots who flew in the Battle of Britain there was no representation from the Czech Government or the Military?

Bylo pouze souhrou okolností, že když už nyní žádný z československých pilotů, jenž bojoval v Bitvě o Británii, nežije, nikdo českou vládu ani armádu nereprezentuje ?

Bola to len náhoda, že keď už niet žijúcich československých letcov, ktorí sa aktívne zúčastnili Bitky o Britániu, tak sa na spmienke nezúčastnili ani predstavitelia českej vlády alebo ozbrojených síl?

The number of Czechoslovaks – men and women – who served in the RAF (whether in the Czech and Slovak Republics, the United Kingdom, or elsewhere in the world) is now very small with many infirmed or in care homes. Sadly, before too long there will be no ‘Czechoslovak’ RAF veterans with us. If ‘attendance of veterans’ is used as the criteria for attendance at ceremonies, will the Czech and Slovak Authorities walk even further away from their responsibilities then!

Počet Čechoslováků – mužů i žen – kteří byli příslušníky Královského vojenského letectva / ať v Čechách či na Slovensku, v Británii nebo jinde na světě /, je nyní velmi malý a mnoho z nich je delší dobu nemocných nebo v pečovatelských ústavech. Bohužel, během nedlouhé doby už žádný “Československý” veterán RAF na světě nebude. Jestliže se “ přítomnost veteránů” používá jako kritérium pro účast na pietních akcích, pak se české I slovenské úřady budou od své zodpovědnosti vzdalovat I nadále!

Počet Čechoslovákov – mužov a žien – ktorí slúžili v RAF (či už z Českej alebo Slovenskej republiky, v Spojenom kráľovstve alebo inej časti sveta) je v súčastnosti veľmi malý s mnohými nemohúcimi alebo v domoch s opatrovateľskou starostlivosťou. Je smutné, že tak skoro predtým, než tu už nebude žiadny veterán RAF z Československa. Ak “účasť veteránov” je používaná ako kritérium pre účasť na ceremóniách, potom sa budú české a slovenské úrady ešte viac vzďaľovať od svojej zodpovednosti!

It is disturbing that a nation’s representation at such ceremonies is conditional on the schedules of  ‘top political or military representatives’. There are always going to be logistical problems where the ceremonies are held in the UK and not in the Czech or Slovak Republics.

Je znepokojující, že zastoupení národa na takových údálostech je podmíněno harmonogramy činnosti “nejvyšších politických nebo vojenských činitelů”. Organizační problémy se vyskytnou vždy, když se pietní shromáždění konají ve Spojeném království, a nikoliv v České nebo Slovenské republice.

Je znepokojujúce ak zastúpenie oboch národov na týchto ceremóniách je podmienené účasťou “vrcholných politických a vojenských predstaviteľov”. Vždy sa tam môžu vyskytnúť logistické problémy ak sa ceremónie budú konať v Spojenom kráľovstve a nie v Českej alebo v Slovenskej republike.

Whilst this article was being prepared a response, to the last letter, was received from the Czech Ambassador in London. It stated that an invitation for this event had ‘not been received’ but that ‘it will be my honour to attend the ceremony in future provided an invitation is made and received’.

Zatímco byl připravován tento článek, dostali jsme odpověď na poslední dopis od Velvyslance České republiky v Londýně. Sdělil, ze pozvání k této události “před ní neobdržel”, ale že “mu bude ctí se ceremoniálu v budoucnu zúčastnit za předpokladu, že bude pozván a toto vyrozumění dostane”.

Počas prípravy tohto článku, obdržali sme odpoveď na posledný dopis od českého veľvyslanca v Londýne. Uviedol, že neobdržal pozvanie na túto akciu, ale že “mu bude cťou zúčastniť sa ceremónie v budúcnosti, za predpokladu, že obdrží pozvanie”.

We have already mentioned in this article that ‘it is therefore very surprising that if an invitation was not received, the Czech Embassy did not contact the events organiser to ensure that this mistake was corrected. It has been confirmed to us that the Czech Embassy were invited to this Ceremony – as they had been in previous years’

Už jsme v tomto článku zmínili, že “proto je velmi překvapující, že když nebylo pozvání obdrženo, Velvyslanectví ČR nekontaktovalo organizátora akce, aby zajistilo, že tato chyba bude opravena. Bylo nám potvrzeno, že představitelé Velvyslanectví byli na tuto slavnostní událost pozváni – jak tomu bylo v letech minulých”

Už sme sa zmienili v tomto článku, že “je veľmi prepkvapujúce ak česká ambasáda neobdrží pozvanie, nebude ani kontaktovať organizátora akcie, aby zabezpečili nápravu takejto chyby. My sme však boli informovaní a bolo nám potvrdené, že Česká ambasáda bola pozvaná na túto Ceremóniu – ta ako aj po minulé roky”

There is no justifiable reason why the endeavors and sacrifices of the Czechoslovak RAF men and women should be reduced to a logistical or communication problem, or be dependent on a whim, of some official department.

Není žádný ospravedlnitelný důvod, proč by úsilí a oběti československých příslušníků RAF měly být zmenšeny na problém organizace nebo komunikace, nebo závislé na chvilkovém rozmaru nějaké úřední kanceláře.

Neexistuje žiadny ospravedlniteľný dôvod, prečo by úsilie a obete československých mužov a žien, príslušníkov Royal Air Force, malo byť znížené na logistický alebo komunikačný problém, či závisieť na rozmare nejakého vládneho rezortu, úrádu.

They have earned their right to be honoured
and remembered by their country.

Zasluhují si právo být uctívání
a připomínáni svou vlastí.

Oni si už zaslúžili to právo, byť uctievaní
a spomínaní ich rodnou krajinou!

The forgotten Czechoslovak Battle of Britain pilots
zapomenuté československé Bitva o Británii pilotů

Please leave your comments

Prosím napište vaše komentáře

Prosím, zanechat svůj komentář

The 2011 Ceremony is here and also here

V r.2011 obřad zde a zde


Article lasted updated: 28 April 2013




This entry was posted in Ace, Anniversary, Battle of Britain, Ceremony, Forgotten, Memorial. Bookmark the permalink.

107 Responses to Forgotten Czechoslovak Airmen

  1. Pat says:

    Disappointing story to read about these pilots who had earned their right to be justly remembered.

  2. kim says:

    No way to represent your countries airmen. These Czech pilots deserve better that this!

  3. stefan says:

    What short memories those officials have!

  4. Kev says:

    Shameful conduct compounded by juvenile excuses! Quite appalling way to represent these Czech pilots.

  5. Joe says:

    I don’t usually comment but I gotta say thank you for posting this shameful story.

  6. Ian says:

    How sad that these brave men were not honoured correctly. Administration leaves a lot to be desired.

  7. nadia says:

    disbelief and shocked how our airmen have been ignored by their government!

  8. VitaZ says:

    Tato neomluvitelná ostuda českých diplomatů a politiků mě naplňuje hanbou a studem, ale na druhou stranu mě bohužel už nijak nepřekvapuje. Čeští politici dnes totiž představují pravý opak oněch statečných chlapců, kteří v porobeném Československu opustili své blízké a odešli do neznáma bojovat za svou vlast. Jejich přímost, odvaha a nezlomnost dodnes dráždí všechny křivé, bázlivé a sobecké a připomíná jim jejich vlastní malost a hanbu.
    Existuje ale i naděje: Dokud budou naše děti vědět, že žili Josef František, Alois Vašátko, Karel Pošta, Hugo Hrbáček, Josef Ocelka, Vladímír Nedvěd, Jan Vela, Mirek Vild a mnozí další (žádný z nich bezejmený a zapomenut) , bude mít tento národ pořád šanci na lepší a čistou budoucnost…

    [Moderators translation:

    This inexcusable disgrace of the Czech diplomats and politicians fills me with shame and embarrassment, but on the other hand doesn’t surprise me any longer, unfortunately. You see, Czech politicians today represent the exact opposite of those gallant lads, who forsook their dear ones in occupied Czechoslovakia and left for unknown destinations to fight for their country. Their directness, courage and staunchness irritate until this very day all those crooked, fearful and selfish and reminds them of their own pettiness and disgrace.

    Their directness, courage and resilience still irritates all who are crooked, timid and selfish, and reminds them of their own pettiness and shame.

    However, there is hope: as long as our children know that Josef František, Alois Vašátko, Karel Pošta, Hugo Hrbáček, Josef Ocelka, Vladímír Nedvěd, Jan Vela, Mirek Vild and many others (none of them nameless nor forgotten) once lived, this nation still has chance for a better and more pure future….]

  9. milo says:

    reprehensible neglect of these pilots.

  10. Nils says:

    dispicable behaviour towards these patriotic airmen who fought for the liberation of their country.

    ‘Least we Forget’ comes to mind and here the world can see how quickly these airmen have been forgotten.

  11. Dagmar says:

    Negligent and disrespectful to our airmen.

  12. Neil says:

    Seems that it is just too much trouble for their country to remember these unfortunate pilots.

  13. Roman says:

    Disheartening to read how these brave men are now being ignored.

  14. Robin says:

    An embarrassing failure somewhere and these pilots are the victims again. Questions should rightly be asked as should the decency to give the true answers if there is any respect for these pilots.

  15. Jan Mynarski says:

    Incredulous and dishonourable to these pilots.

  16. Claire says:

    Inexcusable and dishonorable to these Czech pilots.

  17. Alena says:

    Deplorable, shameful and unforgivable.

  18. Petra Jašková says:

    Appaling and dishonourable to our airmen.

  19. Jac Hendrix says:

    Appaling and dishonourable.

  20. Jac Vinkes says:

    Very disrepectful to all of these pilots, but especially to the 89 from their own country.

  21. Jason Hills says:

    Dismal way to honor the Czech pilots, nothing for the Czech nation to be proud of.

  22. Vera says:

    It seems incredible that the the governments most involved couldn’t be bothered to arrange representation, even if only a wreath, at such an important event.

  23. Craig Hill says:

    Concerning to see that the remembrance of these Czech pilots is subjected to petty officialdom.

    These pilots have already earned their just right to be remembered by their country and that should have been the paramount importance at this significant Ceremony.

  24. Hamish George says:

    No way to treat and honour your servicemen. Very disrespectful.

  25. Piet Verstegen says:

    Disapointed and saddend to see how these Czech airmen have been neglected.

  26. Marcel van Kollenburg says:

    I have great difficulty in comprehending why this brave Czech pilots have been ignored. In Holland we remember with gratitude all the allied pilots who fought to liberate us from German occupation.

  27. Jan Nozicka says:

    Shameful. These foreign pilots fought for the freedom of there homeland.

    In 1990 our President, Vaclav Havel said “None of those who paid the price for our freedom should be forgotten”

    A new President, new government and they are forgotten. What short and fickle memories our officials have!

  28. Pavel says:

    appalling, shameful and dishonourable to our foreign pilots.

  29. Malcolm Smith says:

    Disbelief as to how these Czech pilots have been treated.

  30. Martin Lamsden says:

    How pathetic can you get!

    What was of paramount imprortance was that those Czech pilots were remembered by their country.

    This did not happen because ‘an invitation was not received’! IF that actually was the case, and it was an impossibility to get another ‘invitation’ sent, why was it an impossibility to have a wreath laid there on their behalf, or even attend in a private capacity to lay that wreath.

    These pitiful excuses just read that there was no interest in attending and the Czech and Slovak nations were deprived of their brave airmen being honoured and remembered by their country.

    Deplorable and unforgivable behaviour which must never be repeated!!!

  31. Dennis says:

    What a sad story as to how the remembrance of these pilots, by their country, is so problematical.

    Yet these pilots are the victims of these problems. Nothing to be proud about!

  32. Veronika says:

    Je to ostuda, ze se Ceska a Slovenska Republika tak malo zajima o pripomenuti veteranu kteri se pripojili k boji za svobodnou a demokratickou Evropu. Po navratu do Ceskoslovenska cekal navratile letce osud nepratel lidu, a vetsina z nich skoncila v komunistickych lagrech. Nelze pripominat hrdinstvi letcu a zaroven se ve stejne dobe nezminit o tom, jak s nimi bylo zachazeno. Tento rozpor je zjevne hlavnim duvodem, proc je vzpominka na ty, kdo se odmitli vzdat bez boje, tak casto ignorovana.

    [Moderator translation:] It’s a shame that the Czech and Slovak Republics show such little interest in remembrance/commemoration of the veterans who joined the fight for freedom and democratic Europe. After their return to Czechoslovakia, the returned pilots faced the fate of the enemies of the people, and the majority of them ended up in communist labour camps. It is not possible to remind of the pilots’ heroism and not to mention at the same time the manner in which they were treated. This dichotomy is evidently the main reason, why the remembrance of those who refused to surrender without fight, is so often ignored.

  33. Martin A says:

    Appalling reading. Just a shameful and undignified manner to behave towards your countries servicemen.

  34. Dr Eric Mallett says:

    I cannot believe that the remembrance ceremony was not attended by
    representatives of the Czech embassy, simply because they had not received an invitation.
    So many other countries sent representatives and I feel this was an unpardonable omission!

  35. Vladimír says:

    I agree with all the previous comments. A bad thing that our foreign airmen are respected like this.

  36. Jana H says:

    Unbelivable way to treat our foreign airmen. It is not a credit to our country!

  37. Eda Seibert says:

    Neúcta hraničíčí s vlastní žádostí o odvolání. Jsou selhání, která nelze napravit….

    [Moderator translation:] Disrespect bordering on own request for resignation. There are failures which cannot be made good….

  38. Milan says:

    Priatelia z FCAFA,

    ďakujem Vám, za toto smutné upozornenie, ako si naši štátni predstavitelia uctievajú našu národnú históriu a jednu z najdôležitejších dejinných udalostí 20. storočia akou Bitka o Britániu dozaista je. To je prejav ich charakteru a vzťahu k národu, ktorý riadia.

    [Moderators translation:] Thank you for this sad note, as our state representatives revere our national history and one of the most important historical events of the 20th century, such as the Battle of Britain certainly is. This is a manifestation of their nature and relationship to the nation they govern.

  39. John Harrison says:

    As an ex RAF pilot I only find this story appalling.

    These young brave Czech airmen fought for their country in this battle which was probably the most significant air battle of the 2nd World War.

    It is deplorable that their valuable contribution to the Allied war effort can not even be remembered and recognised by their country. They failed them at this Ceremony.

    I for one will be at the Ceremony in 2011 to remember them!

  40. ally says:

    Horrifying and inexcusable way for these brave Czech pilots to be treated!

  41. Peter Myers says:

    Just POOR and pathetic!

    Poor airmen who fought for their country and in some cases paid the ultimate price
    Poor way they were remembered at this National ceremony
    Poor representation from their country
    Poor and lamentable excuses from their Governments representatives in London
    Poor reflection on the people of the Czech Republic and Slovak Republic who value and appreciate what these airmen did in fighting for freedom

    The whole story just leaves a bitter taste in ones mouth over the whole matter.

    Dishonourable behaviour to these airmen.

  42. Jarda says:

    our government at the time we have only to themselves, and how to embezzle state property, then the rest, the shame of Europe

    • tony roy says:

      correct.i see it every day in cz.they take all into their pockets.
      i know that if it wasn’t for the czechs and polish there would not have been a
      battle of britain.we would have been overrun, and then the darkness would have desended.thank god we had those pilots. i am 55 but i know the sacrifice they paid.

      shame on the czech government. too busy stealing pens.

  43. Jirka says:

    It’s a shame our politiku. None of the pilots we will forget.

  44. Milan says:

    Čo sa čudujete?

    Nevidíte, aká zberba zlodejov vládne obom našim národom????

    [Moderator translation: Why are you surprised? Can’t you see what a band of rogues / thieves are ruling both of our nations?]

  45. Milena Kolarikova says:

    Vazeni pratele,
    Dear friends,

    je to naprosta ostuda, že se pametni akce nezucastnili zastupci ani ceske, ani slovenske
    ambasady, a je to pouze chaba vymluva, ze udajne neobdrzeli pozvanky. Mate
    pravdu, ze o ne meli sami pozadat, specialne kdyz v predchozich letech se zucastnili,
    takze o pametni akci jiste vedeli. Vzdyt jde o narodni hrdost a vlastenectvi – ti cesti a
    slovensti letci polozili sve zivoty take za nasi svobodnou budoucnost!
    Myslim, ze dopis se zadosti o vysvetleni by se mel zaslat na ministerstvo obrany Cech i
    Slovenska, tam by o te mezinarodni ostude meli vedet predevsim.

    it is unprecedented shame, that the remembrance ceremony was not attended by
    representatives of either the Czech or Slovak embassies and it is a pathetic excuse that they supposedly hadn´t received invitations.
    You are right they ought to have requested the invitations, especially since they were present in preceding years, hence they must have known about this ceremony. It is a matter of national pride and patriotism – those Czech and Slovak pilots sacrified their lives also for our freedom !
    I believe a letter requesting an explanation should be sent to MoD´s of both countries;
    they ought to be aware of this international disgrace in the first place.

    Na nase padle piloty se nezapomina : 5.5.2011 poradame pametni akci na RAF
    operaci Circus 157, pri ktere padl mj tez cesky letec Sgt RAF Karel Pavlik.
    Je pohrben u nas v Ypres v Belgii. Cest jeho pamatce!

    Our fallen pilots aren´t forgotten : on 5th May 2011, our battlefield guiding company
    organises a remembance day and commemoration of RAF Operation Circus 157,
    during which a Czech pilot Sgt Karel Pavlik lost his life.
    He is buried in Ypres, Belgium. lest we forget!

    Thank you for your excellent informative website and best regards,
    Milena (www.lestweforget.vpweb.be)

  46. Joe says:

    Disappointing story to read. Some people have very short memories.

  47. Marek says:

    ‘No invitation received’ yet all the other officials did not have this problem with there invitations. They remembered there pilots who fought in this important Battle.

    It is shocking and shameful how our foreign airmen have been treated in this way.

  48. Anna Tomešová says:

    Terrible attitude to our foreign airmen after all they have done for our country

  49. Cyn says:

    Unbelievable attitude.

    “If we are invited” ??????

    This is little more than saying ‘If we have time’

    Hardly an attitude you would expect from responsible officials who are in the UK to represent their countries government and people.

    These Czech pilots made a very valuable contribution to the RAF during this vital Battle.

    The valiant efforts of these pilots, like all the other pilots in this Battle need to be remembered.

    THE DIFFERENCE IS THAT THE PILOTS OF THE OTHER NATIONS WHO FOUGHT IN THIS BATTLE WHERE REMEMBERED BY THEIR OWN COUNTRIES.

  50. Kathy says:

    A concerning tirade of poor excuses. These airmen deserve better from their countries representatives!

Please leave your comment on this article.

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.